Hyvin harvat tietävät sen, mutta Alsace on uraauurtava alue padel Ranskassa. Yllättävä havainto, kun tietää, että vuonna 2022 siellä on vain noin viisitoista paikkaa, joissa voi pelata: kuusi yksityisseuraa ja kymmenen assosiaatioseuraa – jälkimmäisessä vain yksi tai kaksi kappaletta.

Elsassiin rakennettiin kuitenkin kaksi vanhinta jalkapallokenttää. padel Ranskan pohjoisosasta. Tämä tapahtuu 1990-luvun alussa Sausheimissa, pienessä, varakkaassa kaupungissa Mulhousen laitamilla.

“Upea lisä tennikselle”

Urheilun ystävä ja paikallisen tennisseuran presidentti vuosina 1987–1990, Daniel Bux oli tuolloin tämän kaupungin ensimmäinen apulaispormestari, ennen kuin hän oli pormestari 20 vuotta. "Löysin padel urheilumessuilla Blagnacissa Toulousen lähellä, hän muistaa. Se oli jo tuolloin erittäin suosittu Argentiinassa ja Espanjassa. Ajattelin, että se voisi olla loistava lisä tennikselle. Sausheim oli tuolloin 2e osaston suurin tennisseura yli 400 jäsenellä. Mutta jotkut lopettivat tenniksen, koska pitivät sitä fyysisesti tai teknisesti liian vaikeana..

Tässä projektissa luodaan kaksi kappaletta padel tenniskentän takana, yhteisellä maalla. "At padel, tekniikka oli vähemmän ongelmallinen, uskoo Daniel Bux. Se oli helppoa. Kahden tunnin aloittamisen jälkeen aloittelijat pystyivät tekemään pienen ottelun tai vaihtoja ilman ongelmia. Tuolloin se oli puisia mailoja, vähän kuin rantamailoja. Minulla on vielä omani kotona".

Daniel Bux, Sausheimin entinen pormestari ja tennisseuran puheenjohtaja.

Kunta käyttää paikallista yritystä, Richert-yhtiötä, joka ei ollut koskaan rakentanut tällaista maata. Kahden kentän mitat ovat jo 20 x 10 metriä, mutta niissä ei ole ikkunoita tai jäykkää verkkoa. "Lattia oli betonia, seinät tiiliä ja verkko joustavista rullista", sanoo valittu. Kunta rahoittaa kaksi kolmasosaa investoinneista ja seura maksaa 30 %: "Muiston mukaan se edusti 95 000 frangia seuralle", sanoo Daniel Bux.

Rakennustyöt 1993, tennishallin takana.

Avajaiset suurella fanfaarilla

Avajaisia ​​vietetään suurella fanfaarilla kesäkuun lopussa 1993. Se kokoaa yhteen paikalliset ja osastojen vaaleilla valitut virkamiehet, mutta myös Claude Baigts, Ranskan federaation presidentti, jota edelleen kutsutaan "melaksi". Kaksi parasta ranskalaista pelaajaa, Frank Frances ja Patrick Tauma, ovat paikalla pitämässä mielenosoituksia. "Se on ystävyyden ja iloisuuden urheilua", ilmoittaa sitten Daniel Bux sisään paikallinen päivälehti L'Alsace.

Parhaat ranskalaiset pelaajat olivat paikalla pelin alkaessa padel Elsassissa kesä-heinäkuun 1993 välisenä aikana.

Mutta näiden fanfaarien alun jälkeen majoneesi putoaa. Kilpailijat ovat liian innokkaita tennistä harrastaakseen vakavasti sitä, mitä jotkut kutsuvat "rantaurheiluksi". Monitoreilla ja kasvattajilla on liian paljon tekemistä tenniksen kanssa huolehtiakseen siitä padel.

"Melko nopeasti, joten meiltä loppui ihmiset valvomaan harjoittelua padel, pahoittelee herra Bux. Minun on valitettavasti myönnettävä, että tämä kurinalaisuus ei ole tarttunut tennispelaajiin. Siihen olisimme tarvinneet virkamiehiä, siitä huolehtivia ihmisiä, saatavilla olevia ja motivoituneita vapaaehtoisia. Silloin olisimme voineet muuttaa asioita, liittyä liittoon, järjestää kilpailuja, saada ammattiopettajan…”

"Hauska ja koukuttava peli"

Ja lisätä: "Mutta jos me kommunikoimme padel Selittämällä ja näyttämällä, mitä se on, olen edelleen vakuuttunut siitä, että kehityspotentiaali on valtava. Lisäksi tämä on totta tänään, kolmekymmentä vuotta myöhemmin! Se on niin hauska ja koukuttava peli…”

Kolme vuosikymmentä myöhemmin, onko liian myöhäistä aloittaa seikkailu uudelleen padel Sausheimissa?

"Käytetyt materiaalit eivät olleet samoja kuin nykyään, myöntää herra Bux. Muutaman vuoden kuluttua ymmärsimme, että se alkoi olla hieman rikki. Ja koska kukaan tai melkein ei enää pelannut ja se oli aidattu, käytimme sitä kennelinä kahdelle koiralle, jotka vapautimme yöllä urheilukeskuksessa. Ja myös yhteisten laitteiden säilytysalustana. Siten tämä paikka ei ole täysin menetetty”.

Kaikki, mikä on nyt jäljellä vuonna 1993 rakennetusta maasta.

"Kun opin sen, olin vihreä"

Vuonna 2022 koirat eivät enää ole siellä, mutta tiloihin käynti tuskin huomaa, että leikimme siellä padel. Seinät ovat kadonneet tai raunioina, aitaa ei enää ole, lattia on kompostin, puun ja roska-astioiden peitossa...

"Kun sain tietää, että meillä on maata ja että se oli rappeutunut, olin vihreä", tunnustaa Philippe Fostierin, yhden seuran tennisohjaajista, josta on tullut fani padel lähes neljä vuotta, mutta joutui harjoittelemaan muualla.

"Se oli luultavasti liian aikaista", löysä omalta osaltaan Sébastien Husser, ranskalainen nro 1 tuumaa padel-nojatuoli ja Sausheimin lapsi. "Löysin padel tennisleirillä Lyonissa vuonna 2014, mutta pelasin siellä jo vähän 90-luvulla, klubissani Sausheimissa. Sen piti olla yksi ensimmäisistä Ranskassa. »

Tämä tarina siis vahvistaa tämän Marguerie Yourcenarin lauseen: "On väärin olla oikeassa liian aikaisin".

jerome arnoux toimittaja

40 vuoden tenniksen jälkeen Jérôme putoaa pottiin padel vuonna 2018. Siitä lähtien hän ajattelee sitä joka aamu parranajon aikana ... mutta ei koskaan parranajoa pala kädessä! Toimittaja Alsacessa, hänellä ei ole muuta tavoitetta kuin jakaa intohimonsa kanssasi, puhutpa sitten ranskaa, italiaa, espanjaa tai englantia.